Saatnya untuk mengubah definisi kita tentang ‘tua’

sekitar tujuh tahun yang lalu saya mengemukakan gagasan tentang jenis situs gaya hidup yang berbeda ke perusahaan media besar yang sedang saya kerjakan pada saat itu. Ini ditujukan pada baby boomer yang memulai bisnis, berlari maraton, mendaki gunung dan mendapatkan hak paten untuk penemuan baru yang hebat. Saya pikir akan ada pasar yang sangat besar. Ada 75 juta baby boomer di Amerika, dan mereka mengendalikan triliunan dolar, namun semua pengiklan dan pemasar mengejar anak-anak; Mereka pikir semua yang bisa Anda jual untuk boomer penuaan tanpa teknologi dan tahan lama adalah timeshares dan Depends.

Sayangnya, hampir setiap calon pembaca atau penulis mengatakan “Mengapa saya ingin membacanya?” Mereka tidak mengidentifikasi diri mereka dengan kelompok usia; mereka mengidentifikasi dengan apa yang mereka lakukan dan apa yang mereka cintai, dengan gairah dan impian mereka. Saya mencoba mengubah definisi “tua,” tapi mereka tidak mau menjadi anggota klub tersebut.

Joseph coughlin Ada beberapa orang di luar sana yang mengerti apa yang sedang terjadi. Salah satunya adalah Joseph Coughlin, direktur AgeLab di MIT, yang baru saja merilis sebuah buku tentang apa yang telah dia pelajari, “The Longevity Economy,” diberi judul “Membuka Pasar Tercepat di Dunia yang Paling Berpengaruh, Paling Disalahpahami.” Coughlin (digambarkan di kanan) menantang semua prasangka tentang tua, dan dia melihat apa yang sedang terjadi di jalan.

Masukkan boomer. Teknologi memungkinkan, bisnis dan produk selalu hadir untuk setiap keinginan mereka. Ketika mereka menemukan bahwa usia tua tidak seperti itu, saya tidak mengharapkan mereka untuk mengambilnya diam-diam – saya mengharapkan sebuah pemberontakan.

Mengubah pembicaraan

Coughlin memulai buku ini dengan sebuah pernyataan bahwa “hampir menentang kepercayaan: usia tua terbentuk.” Dia tidak mengatakan bahwa tubuh kita tidak menua, tapi yang “tua” adalah konstruksi sosial yang ditemukan selama 150 tahun terakhir, gagasan tradisional tentang pensiun, yang tidak lagi berjalan. “Hari ini, kita terjebak dengan gagasan tentang masa lalu yang sangat bertentangan dengan kenyataan bahwa hal itu telah menjadi berbahaya.” Gagasan bahwa ini semua tentang kemunduran, tentang mengambil dan diurus, campuran serakah dan membutuhkan. Sebaliknya, ia membayangkan sebuah dunia yang dirancang untuk memudahkan setiap orang untuk berpartisipasi dan berkontribusi, bukannya membusuk di kursi goyang.

Coughlin berbicara tentang semua hal yang dirancang oleh orang muda yang sehat untuk orang tua bermasalah. Jadi, ketika dia meminta siswa bisnis muda apa yang mungkin ingin mereka jual kepada orang tua, mereka menyarankan alat bantu jalan, atau aplikasi untuk meminta bantuan, atau popok orang dewasa. Detektor “Saya jatuh dan saya tidak bisa bangun” atau telepon Jitterbug dengan tombol besar. Semua yang “berbisik kepada pengguna mereka setiap hari: Anda lemah. Anda tidak kompeten.” Dia mengutip sebuah jajak pendapat yang saya gunakan saat mengajukan situs web saya:

Menurut jajak pendapat Pew 2009, hanya 35 persen orang yang berusia di atas 75 tahun mengatakan bahwa mereka merasa “tua.” Dan itu masalah, karena 100 persen orang mengerti bahwa liontin sistem tanggap darurat pribadi (PERS) adalah untuk orang tua. Bila produk untuk “orang tua,” dan pengguna, berapa usianya, tidak menganggap dirinya sebagai “tua,” dia tidak akan membelinya. Mungkin anaknya akan membelinya untuknya, mungkin bertentangan dengan keinginannya.

Dia mengerti mengapa orang benar-benar tidak menginginkan barang ini, mengapa begitu sedikit orang memakai liontin pengaman ini.

Mungkin konsumen yang lebih tua tidak menginginkan untuk tetap hidup tapi memiliki kehidupan. Sulit untuk bersosialisasi, bersenang-senang, dan melakukan banyak hal dengan teman-teman saat Anda memiliki bukti kematian yang akan terjadi tergantung di leher seperti albatros.